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A finales de enero de 2003, un nuevo virus de servidor web se propagó por Internet. Muchas redes informáticas no estaban preparadas para el ataque y, como resultado, el virus derribó varios sistemas importantes.

El servicio de cajeros automáticos del Bank of America colapsó, la ciudad de Seattle sufrió cortes en el servicio 911 y Continental Airlines tuvo que cancelar varios vuelos debido a errores de facturación y emisión de boletos electrónicos.

El culpable fue el virus SQL Slammer, también conocido como Sapphire.

Según algunas estimaciones, el virus causó más de mil millones de dólares en daños antes de que los parches y el software antivirus se hicieran cargo del problema.

El progreso del ataque de Slammer está bien documentado. Solo unos minutos después de infectar su primer servidor de Internet, el virus Slammer duplicaba su número de víctimas cada pocos segundos.

Quince minutos después de su primer ataque, el virus Slammer infectó a casi la mitad de los servidores que actúan como pilares de Internet.

El virus Slammer enseñó una valiosa lección: no es suficiente asegurarse de tener los parches y el software antivirus más recientes.

Los piratas informáticos siempre buscarán una forma de explotar cualquier debilidad, especialmente si la vulnerabilidad no es ampliamente conocida. Si bien aún es importante tratar de evitar los virus antes de queinfecten, también es importante tener un plan para el peor de los casos al que recurrir en caso de que ocurra un desastre.

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Una cuestión de tiempo

Algunos piratas informáticos programan virus para que permanezcan inactivos en la computadora de la víctima solo para desencadenar un ataque en una fecha específica. Aquí hay una muestra rápida de algunos virus famosos que tenían desencadenantes de tiempo:

El virus Jerusalem se activaba todos los viernes 13 para destruir los datos del disco duro del ordenador de la víctima.

El virus Michelangelo se activó el 6 de marzo de 1992 — Michelangelo nació el 6 de marzo de 1475

El virus de Chernobyl se activó el 26 de abril de 1999, el 13.º aniversario del desastre del derretimiento de Chernobyl.

El virus Nyxem entregó su carga útil el tercer día de cada mes, borrando archivos en la computadora de la víctima.

Los virus informáticos pueden hacer que la víctima se sienta impotente, vulnerable y abatida. A continuación, veremos un virus con un nombre que evoca esos tres sentimientos.

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